plant extracts - herbs and spices

Extractos de plantas en la alimentación animal – por qué la formulación es importante

Los extractos de plantas a menudo son clasificados todos por igual, cuando en realidad hay muchos diferentes tipos de hierbas y especias que podrían ser usadas en productos formulados para la alimentación animal.  Además, existen multitud de posibilidades para combinarlos y factores adicionales que diferenciarán los productos que contienen extractos de plantas formulados para su uso en alimentación animal. De forma que,  la realidad es que no todos los extractos de plantas son iguales.

El tipo y combinación de extractos de plantas es sólo uno de los factores que determina la función y eficacia de lo que actualmente se vende como “extractos de plantas” en la alimentación animal. Lo que parece prometedor en un experimento in vitro puede no ser siempre práctico y rentable in vivo. La pregunta siempre será: ¿se han probado los extractos de plantas en diferentes dosis en el animal y en qué especie?

Estos son 3 de los factores clave que deben tenerse en cuenta al formular y diseñar soluciones alimenticias basadas en extractos de plantas.

1.Función

Las hierbas y especias tienen muchos componentes bioactivos diferentes con diferentes propiedades y funciones. Incluso sus aceites esenciales pueden tener algo así como 80 componentes diferentes. Las plantas han evolucionado para hacer frente a los factores estresantes y muchos de estos componentes tienen una función protectora que respalda la resistencia de las plantas, pero también evolucionaron para atraer a los polinizadores para que se propaguen. Por lo tanto, cuando se combinan extractos de plantas derivados de varias hierbas y especias diferentes, puede tener un cóctel completo de sustancias bioactivas y su efecto, mismo que también se determinará en los efectos sinérgicos y no solo en las concentraciones de componentes individuales. Las nuevas tecnologías de investigación han facilitado una comprensión más profunda del modo de acción de los extractos de plantas y sus componentes a nivel animal. Como resultado, ahora es posible formular extractos de plantas con una idea más precisa del resultado de su función en el animal y la respuesta del animal, en lugar de trabajar en un enfoque de caja negra. Esto está acelerando el proceso de desarrollo y evaluación de productos. También proporciona más potencial para la diferenciación en función entre productos a través del conocimiento de formulación dentro de la categoría de extractos de plantas.

2.Sabor

La mayoría de los extractos de plantas tienen propiedades sensoriales y vienen con un sabor distintivo. Eso en sí mismo puede determinar qué tan efectivo será el producto y cuánto se puede aplicar a la alimentación animal, porque el sabor puede afectar el consumo de alimento no solo de manera positiva. Por ejemplo, los extractos de plantas con un fuerte sabor amargo pueden provocar una menor aceptación del alimento en los cerdos. Nuevamente, esto dependerá de la dosis, pero ¿es posible aplicar la dosis requerida para lograr el efecto deseado en el cerdo sin tener un impacto negativo en el consumo de alimento? Solo los ensayos in vivo de respuesta a la dosis proporcionarán la respuesta. Por lo tanto, es importante comprender qué compuestos de extractos de plantas pueden tener un impacto negativo en el consumo de alimento y encontrar formas de determinar la dosis aceptable o enmascarar su sabor

3.Concentración / dosificación de extractos vegetales

Las concentraciones de los componentes individuales en la fórmula y las concentraciones que finalmente se agregan al alimento determinan la dosis requerida para lograr la respuesta deseada en el animal. Se requieren ensayos de respuesta a la dosis para determinar la dosis óptima y más rentable. Como ocurre con otros tipos de aditivos alimentarios, no siempre más es mejor en términos de rendimiento, pero se requerirá una dosis mínima para tener un impacto en el animal.

Estos son solo algunos de los factores a considerar al formular productos con extractos de plantas. Sin embargo, se destaca que la forma en que se formulan es importante, y al final, la bola está en la cancha del animal.

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