Capacidad de adaptación de los animales de granja al calor del verano

La capacidad de adaptación de los animales de granja determina el impacto que tiene el calor del verano en la productividad animal. Los científicos están comenzando a descubrir formas de influir en la capacidad de adaptación de los animales de granja para reducir el estrés por calor y sus consecuencias negativas para el bienestar animal y la rentabilidad de la granja en respuesta al aumento de las temperaturas. Ebook gratuito para descargar al final de este artículo

Las temperaturas van en aumento con el cambio climático

A medida que se acerca junio, las temperaturas aumentan, al igual que el riesgo de estrés por calor en los animales de granja. Las temperaturas están subiendo, no solo porque estamos a finales de mayo, sino también en general. Nuestro clima está cambiando y podemos esperar aumentos de temperatura durante el próximo siglo. Según predicciones recientes, se espera que las temperaturas globales aumenten entre 1,4 y 3,0 ° C para fines de este siglo.

La creciente preocupación por las pérdidas de producción debido a las altas temperaturas ambientales no solo son relevante para las áreas tropicales del mundo, sino también para los países que ocupan la zona de temperatura en la que el estrés por calor es más un problema estacional durante los 2 a 3 meses de verano. La industria de producción ganadera de EE. UU. Incurre en una pérdida económica anual total estimada de $ 1.69 a $ 2.36 mil millones debido al estrés por calor.

Los programas de selección genética llevados a cabo en condiciones óptimamente controladas mejoraron los rasgos de productividad en el ganado, sin embargo, también ha aumentado la susceptibilidad de los animales a las altas temperaturas ambientales, debido a la fuerte relación entre el nivel de producción y la producción de calor metabólico. El calentamiento global acentuará aún más los problemas relacionados con el estrés por calor en el ganado.

Capacidad de adaptación de los animales de granja

La vulnerabilidad del ganado al estrés por calor varía según la especie, el potencial genético, la etapa de vida, el sistema de gestión o producción y el estado nutricional. Entre las especies de ganado, se piensa que las cabras son las especies más adaptables al cambio climático. Pueden tolerar cargas de calor severas, así como períodos prolongados sin agua ni alimento.

Los animales tienen mecanismos de adaptación para hacer frente al aumento de las temperaturas, lo que implica una capacidad de cambio morfológica, conductual y genética.

El color del pelaje es un rasgo morfológico importante, por lo que los pelajes de color claro / blanco en los animales se reconocen como ventajosos en términos de capacidad de adaptación a altas temperaturas. Los cambios de comportamiento observados en animales con estrés por calor incluyen el uso de sombra siempre que tengan acceso a ella y una reducción en la ingesta de alimento.

El proceso adaptativo se puede expandir para incluir respuestas morfológicas, fisiológicas, conductuales, metabólicas, neuroendocrinas y celulares.

Algunos de los parámetros fisiológicos para la adaptación al estrés por calor son la frecuencia respiratoria, la temperatura rectal, la frecuencia del pulso, la temperatura de la piel y la frecuencia de sudoración.

Los mecanismos de adaptación ayudan a los animales a adaptarse al aumento de las temperaturas. Sin embargo, pueden comprometer el potencial productivo en la mayoría de las especies, a favor de mantener un aporte energético regular para funciones fisiológicas vitales.

Importancia de identificar animales con alta tolerancia al calor

La investigación de los cambios fisiológicos que acompañan a las altas temperaturas, en especies adaptadas al trópico, está aumentando la comprensión de los mecanismos que utiliza el animal para realizar las funciones necesarias de manera eficiente y para encontrar formas de apoyar una respuesta más eficiente para minimizar el impacto del estrés por calor en el rendimiento.

La identificación de biomarcadores relevantes en animales capaces de mantener altos niveles de productividad durante el estrés por calor también ayudará a criar animales resistentes al clima.

Impacto del estrés por calor en la productividad de los animales de granja

En general, las respuestas de los animales varían según la duración y la intensidad del desafío térmico.

Los ajustes fisiológicos y metabólicos resultantes de las respuestas termorreguladoras a un estrés térmico tienen consecuencias negativas sobre la productividad y la salud animal.

El rendimiento reducido de los animales puede explicarse hasta cierto punto como el resultado de los efectos directos e indirectos del estrés por calor en la reducción de la ingesta de alimento. Otra parte del rendimiento reducido se debe a los efectos sobre la fisiología reproductiva, la salud, el metabolismo energético y la deposición de grasas y proteínas.

Muchas de las consecuencias negativas que tiene el estrés por calor en la salud y la productividad de los animales están mediadas por la reducción de la integridad de la barrera intestinal. El estrés por calor también da como resultado la producción de especies reactivas de oxígeno (ROS), que si no se controlan pueden provocar estrés oxidativo y respuestas inflamatorias más adelante.

Además de afectar la productividad animal, el aumento de las temperaturas también puede ejercer una mayor presión sobre la capacidad fisiológica de los animales de granja para hacer frente a las estresantes etapas de producción ya existentes, como la lactancia temprana.

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