Mordedura de cola: cómo detectar las señales de advertencia tempranas en los cerdos

Morderse la cola es un problema impredecible y costoso en las piaras de cerdos. Comprender las señales de alerta temprana puede ayudar a reducir las pérdidas asociadas. Las nuevas herramientas de producción de precisión pueden facilitar la monitorización continua de las señales de alerta temprana en las granjas de cerdos.

Causas de la mordedura de cola en los cerdos.

 Las causas que llevan a mordedura de cola son muy complejas y multifactoriales. La falta de una sola causa clara hace que el problema sea difícil de controlar.

Puede ser el resultado de ataques agresivos de otros cerdos provocados por la frustración. Esto puede deberse a errores de gestión, p. ej. hacinamiento, niveles de amoniaco, competencia por el alimento o falta de materiales de enriquecimiento ambiental.

La mordedura secundaria de cola implica tejido que ya ha sido dañado, p. ej. a través de necrosis e inflamación. El olor del tejido lesionado y la aparición de sangre atrae a los cerdos para que empiecen a mordisquear y morder la zona afectada. Así es como se puede asociar el síndrome de inflamación y necrosis porcina (SINS). Un trabajo más reciente sugiere que el estrés oxidativo que causa inflamación y la muerte relacionada de las células también podría desempeñar un papel en el desarrollo de la mordedura secundaria de cola. Si hay demasiadas células muertas, que generalmente ocurren en las puntas de las orejas y la cola de los cerdos, nuevamente el olor se vuelve diferente, atrayendo así a otros cerdos.

Causas de la mordedura de cola en los cerdos.

 Las causas que llevan a mordedura de cola son muy complejas y multifactoriales. La falta de una sola causa clara hace que el problema sea difícil de controlar.

Puede ser el resultado de ataques agresivos de otros cerdos provocados por la frustración. Esto puede deberse a errores de gestión, p. ej. hacinamiento, niveles de amoniaco, competencia por el alimento o falta de materiales de enriquecimiento ambiental.

La mordedura secundaria de cola implica tejido que ya ha sido dañado, p. ej. a través de necrosis e inflamación. El olor del tejido lesionado y la aparición de sangre atrae a los cerdos para que empiecen a mordisquear y morder la zona afectada. Así es como se puede asociar el síndrome de inflamación y necrosis porcina (SINS). Un trabajo más reciente sugiere que el estrés oxidativo que causa inflamación y la muerte relacionada de las células también podría desempeñar un papel en el desarrollo de la mordedura secundaria de cola. Si hay demasiadas células muertas, que generalmente ocurren en las puntas de las orejas y la cola de los cerdos, nuevamente el olor se vuelve diferente, atrayendo así a otros cerdos.

Costo de la mordedura de cola en cerdos

 La mordedura de cola afecta el bienestar de los cerdos, pero también provoca importantes pérdidas económicas para los productores porcinos. Las heridas en la cola pueden ser una fuente de infección que resulte en morbilidad y mortalidad, con impactos negativos en el crecimiento de los cerdos estimados en € 0.59 por cerdo. Además de eso, hay que considerar los costos de mano de obra y veterinarios, así como las pérdidas debidas al decomiso de las canales en el momento del sacrificio. Se ha propuesto que la prevalencia de mordedura de cola en las producciones porcinas es más alta de lo que sugieren los datos de los rastros. Las heridas por mordedura de cola a menudo se tratan con antibióticos, por lo que tener un mayor control de los brotes de mordedura de cola también puede ayudar a reducir el uso de antibióticos en las granjas de cerdos.

Señales de alerta temprana de mordedura de cola en cerdos

Para reducir eficazmente los efectos negativos de mordedura de cola, debe diagnosticarse en una etapa temprana. El comportamiento de mordedura de cola generalmente no se detecta hasta que están presentes las lesiones de la cola, lo que aumenta las dificultades para detener los brotes. La identificación de señales de alerta temprana ayuda a reducir la imprevisibilidad de un brote.

Varios estudios han demostrado que la postura de la cola puede predecir el daño de la cola. Los cerdos observados con la cola entre las patas tenían más probabilidades de mostrar marcas de mordeduras o una herida en la cola 2-3 días después en comparación con los cerdos observados con la cola rizada. Esto fue cierto para los lechones destetados y los cerdos de engorda. Otros informaron que una postura de cola colgante al alimentarse se correlacionó significativamente con las heridas en las colas de los cerdo. Los cerdos con heridas en la cola tenían cuatro veces más probabilidades de tener colas colgantes en comparación con los cerdos con colas intactas. Los hallazgos de estudios adicionales también proporcionaron información para predecir qué tan cerca está una piara de un brote. En este estudio, el 15% de los cerdos de la piara tenían una postura de cola colgante 7 días antes de un brote, que cambió a 20-25% un día antes del brote.

Estos hallazgos sugieren que la postura de la cola se puede utilizar como indicador de alerta temprana. La comprobación de las posturas de la cola de forma regular aumenta el reconocimiento temprano de la mordedura de cola y puede evitar una mayor escalada del problema.

Herramientas de producción de precisión para detectar señales de alerta temprana

Con la escasez de personal en la granja y un número cada vez mayor de cerdos criados por granja, el control individual de los animales se vuelve más difícil en el campo. Cuando el personal en la producción en granjas grandes puede dedicar un promedio de sólo 5 segundos por día a la inspección de cerdos de finalización, poder automatizar la detección de la postura de la cola para un monitoreo continuo marcaría una gran diferencia en la granja.

Los investigadores de SRUC de Edimburgo investigaron la efectividad de un sistema de visión artificial 3D para automatizar la detección de la postura de la cola. Se utilizaron cámaras 3D y algoritmos de visión artificial para medir automáticamente la postura de la cola en grupos de cerdos antes, durante y después de los brotes de mordedura de cola. Los hallazgos del estudio confirmaron que la tecnología era lo suficientemente precisa como para proporcionar una alerta temprana de mordedura de cola en la granja. Además, la proporción de colas bajas aumentó con el tiempo antes del brote, fue mayor en los grupos de brote que en los grupos de control y se asoció con un aumento de lesiones en colas.

En la Universidad de Wageningen e Investigación en los Países Bajos, los investigadores del comportamiento están estudiando la aplicación de tecnologías similares y el uso de la postura de la cola como indicador de la resiliencia en los cerdos.

Modelos que evalúan el riesgo de un brote de mordedura de cola

Se propuso un enfoque diferente para prevenir un brote de mordedura de cola en las granjas de cerdos utilizando un modelo basado en las metodologías del árbol de clasificación y regresión (CRT, por sus siglas en inglés). El análisis CRT mostró cinco variables principales (densidad de población, niveles de amoníaco, número de cerdos por supervisor, tipo de piso y puntualidad en el suministro de alimento) como predictores críticos. Se sugirió ayudar a los granjeros y veterinarios a manejar las variables predisponentes para las lesiones agudas por mordedura de cola en la granja.

Prevenir la mordedura de cola relacionada con el estrés oxidativo

El estrés oxidativo y la inflamación relacionada en el cerdo a menudo es el resultado de la respuesta del cerdo a factores de estrés como el destete, el aumento de la densidad de población, las altas temperaturas ambientales, pero también los factores estresantes dietéticos como las micotoxinas. Generalmente, la producción de especies reactivas de oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) aumenta dentro de las células del cuerpo y si el propio sistema de defensa del cerdo se ve abrumado, provocará estrés oxidativo, que nuevamente puede conducir a un aumento de las respuestas inflamatorias. Por lo tanto, apoyar la capacidad antioxidante del cerdo por medios nutricionales puede ayudar a reducir el riesgo de mordedura de cola que está relacionado con el estrés oxidativo. Sería incluso más eficaz si las respuestas inflamatorias pudieran bloquearse o inhibirse almismo tiempo. Los extractos de plantas con probadas capacidades para mejorar la capacidad antioxidante en los cerdos pueden formar parte de una solución nutricional.

 

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