Nuevo punto de referencia para que los cerdos alcancen el potencial genético

Los estudios han demostrado que los cerdos en crecimiento – finalización en un entorno comercial solo alcanzan el 70% de su potencial de crecimiento en comparación con los cerdos criados en un entorno de investigación menos desafiante y sin restricciones. Los investigadores han destacado esta brecha del 30% en el rendimiento de los cerdos como un área clave para la mejora mediante el manejo y la selección genética para reducir el impacto de los factores estresantes en los cerdos para que éstos puedan alcanzar su potencial genético en condiciones comerciales. Hay indicios de que mejorar la capacidad de los cerdos para hacer frente a los factores estresantes puede ser una mejor manera de incrementar el rendimiento de los cerdos que seleccionar sólo para un mayor potencial de crecimiento de investigadores en genética porcina. La resiliencia en los cerdos se ha descrito como la capacidad de los cerdos para hacer frente y recuperarse de los factores estresantes y está a punto de convertirse en un nuevo punto de referencia en la producción porcina.

¿Por qué la resiliencia?

La ganancia diaria promedio es una función del potencial de producción del cerdo, así como la capacidad del animal para hacer frente a los factores estresantes y los desafíos imprevistos. Las estrategias de cría y manejo que dan como resultado cerdos más resilientes, aumentarán la capacidad de los cerdos para alcanzar su potencial genético en condiciones comerciales y mejorarán la eficiencia de producción en las granjas de manera sostenible.

Además, se espera que la investigación sobre resiliencia beneficie la salud y el bienestar de los cerdos y reduzca el uso de antibióticos o tratamientos en general en las granjas porcinas. Un valor económico asociado con una mayor resiliencia en los cerdos, más allá de la reducción de las pérdidas de producción y los costos de salud, es una reducción en el tiempo y los costos de mano de obra, ya que los animales muestran menos problemas y se vuelven más fáciles de manejar.

La respuesta de un cerdo a los factores estresantes en términos de minimizar el impacto de un factor estresante y recuperarse rápidamente de él se define como resiliencia. Por lo tanto, la capacidad del cuerpo para resistir desafíos a su estabilidad se considera resiliencia.

Hay muchos diferentes tipos de factores estresantes que un cerdo puede encontrar potencialmente a lo largo de su vida productiva, lo que nuevamente puede afectar su rendimiento. Muy a menudo, el primer impacto notable de los factores estresantes será una reducción en el consumo de alimento en los cerdos. Sin embargo, también hay reacciones a nivel celular e intestinal del cerdo, como el estrés oxidativo y la inflamación en respuesta a factores estresantes, lo que reduce aún más la energía disponible para el crecimiento, ya que ese tipo de reacciones de estrés aumentarán las necesidades de energía de mantenimiento.

En última instancia, la capacidad del cerdo para adaptarse de manera eficiente determinará el alcance de esas reacciones de estrés y el impacto que tendrán en el rendimiento del crecimiento a lo largo del tiempo.

Un estudio de metanálisis de Pastorelli et al (2012) revisando 122 ensayos con cerdos publicados, evaluando el impacto de factores estresantes seleccionados encontrados en condiciones comerciales sobre la reducción de la tasa de crecimiento diaria promedio. Los investigadores también observaron qué parte de la reducción en la tasa de crecimiento se debió a un aumento en la energía de mantenimiento y cuánto se relacionó con una reducción en el consumo de alimento. Según estos datos, algunos factores estresantes, como las enfermedades respiratorias, los lipopolisacáridos (LPS) y las micotoxinas tienen un mayor impacto en el consumo de alimento que el requerimiento energético de mantenimiento. Esto también podría esperarse del estrés por calor.

Mientras que, cuando se trataba de desafíos asociados con el tracto gastrointestinal, una gran parte de la reducción en la ganancia diaria promedio se debió a un aumento en los requisitos de mantenimiento. Otros factores estresantes que no fueron cubiertos por este estudio son: manipulación humana, vacunación, polvo, amoníaco o eventos de falta de alimento y agua, que también pueden tener un impacto en el rendimiento de los cerdos en mayor o menor medida.

Detectando la resiliencia en los cerdos

Se ha dicho que las mediciones de un solo punto de tiempo tienen un valor limitado porque no miden las respuestas y la recuperación de los factores estresantes. Aunque hay excepciones, como la longevidad productiva ya que es una única medida de la consecuencia acumulada de capacidad adaptativa y resiliencia. De lo contrario, se ha descubierto que las mediciones repetidas a lo largo del tiempo son clave para determinar la resiliencia en los animales.

Aquí es donde las nuevas tecnologías, como el monitoreo automatizado, los sensores y la visión por computadora, entran en juego y facilitan enormemente la capacidad de los productores para recopilar datos de mediciones individuales repetidas en cerdos en la granja. También hace que el registro del consumo individual de alimento en los cerdos alojados en grupos sea más accesible, lo que de otro modo sería difícil de hacer en las granjas.

Recientemente, varios grupos de investigación han adoptado diferentes enfoques para medir la resiliencia en los cerdos, algunos utilizan datos de producción, otros, datos de comportamiento y otros más, actualmente utilizan inteligencia artificial para controlar la postura de la cola en los cerdos. Pero lo que todos tienen en común, es que están analizando observaciones repetidas para detectar la cantidad de fluctuaciones o desviaciones de un estándar esperado a lo largo del tiempo. Algunos sugieren que la variación diaria individual en el consumo de alimento podría utilizarse para cuantificar la resistencia al estrés por calor, por lo que los cerdos con más variación diaria en el consumo de alimento indicarían que los cerdos son menos resistentes.

Investigadores de genética en los EE. UU. confirmaron que las fluctuaciones en el consumo de alimento o la duración en el comedero a lo largo del tiempo son indicadores de la resiliencia en los cerdos a una variedad de factores estresantes, incluida la enfermedad, y pueden usarse como medidas hereditarias de resiliencia general en los cerdos. La variación de las desviaciones en el consumo diario de alimento y las desviaciones en la duración diaria en el comedero durante la fase de finalización se correlacionaron genéticamente de forma positiva con la mortalidad y el número de tratamientos requeridos en los cerdos.

Un grupo de investigación sobre el bienestar de los cerdos de los Países Bajos está utilizando la postura y la integridad de la cola del cerdo como el principal indicador de resiliencia. La teoría detrás de esto es que los cerdos con mayor resiliencia están menos inclinados a comenzar a morderse la cola y esto también está relacionado con la postura de la cola: rizada versus recta.

Gestionar para la resiliencia

Sin duda, los genetistas han comenzado a allanar el camino para criar cerdos con mayor resiliencia determinando parámetros fenotípicos que son adecuados como indicadores de resiliencia. La investigación del comportamiento destaca la oportunidad de mejorar la resiliencia en los cerdos a través de prácticas de manejo, como el alojamiento enriquecido. En los lechones, se ha demostrado que la ubicación de los comederos de las cerdas durante la lactancia influye en la capacidad del lechón para adaptarse al proceso de destete.

Las soluciones nutricionales que ayudan a desarrollar la capacidad de adaptación del cerdo a los factores estresantes para obtener respuestas más eficientes energéticamente también podrían desempeñar un papel en la gestión de la resiliencia. Sin duda, se están realizando más investigaciones para comprender mejor cómo la nutrición y otras prácticas de manejo pueden apoyar de manera efectiva la resiliencia de los cerdos.

Conclusiones

El enfoque de resiliencia requiere que cambiemos la forma en que evaluamos el impacto de las estrategias de cría y manejo en los cerdos. Si bien los indicadores de resiliencia propuestos no siempre son fáciles de medir en condiciones comerciales utilizando prácticas convencionales, el desarrollo de nuevas tecnologías que ayuden a los productores a monitorear animales individuales para la producción de precisión ciertamente está acelerando el progreso requerido para facilitar esto.

Este enfoque también destaca la necesidad de adaptabilidad a eventos futuros sobre la optimización y mejora de la eficiencia en condiciones conocidas para cerdos y granjas. No hay otro momento como la actual crisis de Covid 19 para recordarnos la incertidumbre y la imprevisibilidad en nuestras vidas y la producción, lo que nos muestra en casa la importancia de la necesidad de resiliencia.