Extractos de plantas en la alimentación animal – por qué la formulación es importante

Los extractos de plantas a menudo son clasificados todos por igual, cuando en realidad hay muchos diferentes tipos de hierbas y especias que podrían ser usadas en productos formulados para la alimentación animal.  Además, existen multitud de posibilidades para combinarlos y factores adicionales que diferenciarán los productos que contienen extractos de plantas formulados para su uso en alimentación animal. De forma que,  la realidad es que no todos los extractos de plantas son iguales.

El tipo y combinación de extractos de plantas es sólo uno de los factores que determina la función y eficacia de lo que actualmente se vende como “extractos de plantas” en la alimentación animal. Lo que parece prometedor en un experimento in vitro puede no ser siempre práctico y rentable in vivo. La pregunta siempre será: ¿se han probado los extractos de plantas en diferentes dosis en el animal y en qué especie?

Estos son 3 de los factores clave que deben tenerse en cuenta al formular y diseñar soluciones alimenticias basadas en extractos de plantas.

1.Función

Las hierbas y especias tienen muchos componentes bioactivos diferentes con diferentes propiedades y funciones. Incluso sus aceites esenciales pueden tener algo así como 80 componentes diferentes. Las plantas han evolucionado para hacer frente a los factores estresantes y muchos de estos componentes tienen una función protectora que respalda la resistencia de las plantas, pero también evolucionaron para atraer a los polinizadores para que se propaguen. Por lo tanto, cuando se combinan extractos de plantas derivados de varias hierbas y especias diferentes, puede tener un cóctel completo de sustancias bioactivas y su efecto, mismo que también se determinará en los efectos sinérgicos y no solo en las concentraciones de componentes individuales. Las nuevas tecnologías de investigación han facilitado una comprensión más profunda del modo de acción de los extractos de plantas y sus componentes a nivel animal. Como resultado, ahora es posible formular extractos de plantas con una idea más precisa del resultado de su función en el animal y la respuesta del animal, en lugar de trabajar en un enfoque de caja negra. Esto está acelerando el proceso de desarrollo y evaluación de productos. También proporciona más potencial para la diferenciación en función entre productos a través del conocimiento de formulación dentro de la categoría de extractos de plantas.

2.Sabor

La mayoría de los extractos de plantas tienen propiedades sensoriales y vienen con un sabor distintivo. Eso en sí mismo puede determinar qué tan efectivo será el producto y cuánto se puede aplicar a la alimentación animal, porque el sabor puede afectar el consumo de alimento no solo de manera positiva. Por ejemplo, los extractos de plantas con un fuerte sabor amargo pueden provocar una menor aceptación del alimento en los cerdos. Nuevamente, esto dependerá de la dosis, pero ¿es posible aplicar la dosis requerida para lograr el efecto deseado en el cerdo sin tener un impacto negativo en el consumo de alimento? Solo los ensayos in vivo de respuesta a la dosis proporcionarán la respuesta. Por lo tanto, es importante comprender qué compuestos de extractos de plantas pueden tener un impacto negativo en el consumo de alimento y encontrar formas de determinar la dosis aceptable o enmascarar su sabor

3.Concentración / dosificación de extractos vegetales

Las concentraciones de los componentes individuales en la fórmula y las concentraciones que finalmente se agregan al alimento determinan la dosis requerida para lograr la respuesta deseada en el animal. Se requieren ensayos de respuesta a la dosis para determinar la dosis óptima y más rentable. Como ocurre con otros tipos de aditivos alimentarios, no siempre más es mejor en términos de rendimiento, pero se requerirá una dosis mínima para tener un impacto en el animal.

Estos son solo algunos de los factores a considerar al formular productos con extractos de plantas. Sin embargo, se destaca que la forma en que se formulan es importante, y al final, la bola está en la cancha del animal.

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Intervalo entre el destete y el primer servicio en cerdas con activador de agilidad intestinal

El intervalo entre el destete y el primer servicio es un factor clave para mejorar la tasa de partos y aumentar el tamaño de la camada en los partos posteriores. El estrés por calor es uno de los factores que se sabe que tiene un impacto significativo en los intervalos entre el destete y el primer servicio. Se evaluó un activador de la agilidad intestinal en dietas comerciales de cerdas para determinar la respuesta en el desempeño reproductivo de las cerdas después del destete en un clima cálido.

Factores que afectan el intervalo entre el destete y el primer servicio

El intervalo entre el destete y el primer servicio es económicamente relevante, ya que afecta el número de días no productivos y, por lo tanto, el costo de mantenimiento y la eficiencia de la cerda. Si bien los métodos de detección de celos y las capacidades de los técnicos en reproducción juegan un papel importante en el intervalo entre el destete y el primer servicio, existen otros factores que necesitan un manejo y optimización cuidadosos para garantizar intervalos cortos entre el destete y el primer servicio en las cerdas.

La duración de la lactancia, por ejemplo, debe ser optimizada, ya que cuanto más corto es el período de lactancia, es más probable que aumente el intervalo entre el destete y el servicio. El adecuado consumo de alimento, especialmente durante los primeros 7 a 10 días de lactancia, es clave para reponer las reservas corporales que controlan el desempeño reproductivo posterior. Esta es también la razón por la que muchos estudios han demostrado que las altas temperaturas ambientales prolongan los intervalos entre el destete y el primer servicio y reducen las tasas de preñez, ya que afectan el consumo de alimento de las cerdas durante la lactancia. De ahí que el diseño de ventilación y los sistemas de refrigeración suplementarios en la sala de partos y el consumo adecuado de agua también puedan desempeñar un papel importante.

El impacto del estrés por calor en el intervalo entre el destete y el primer servicio

Los investigadores reportaron intervalos entre el destete y el primer servicio de 2 a 4 días mayores en cerdas que experimentaron temperaturas > 35° C en comparación con temperaturas  <30° C. Otros mostraron que un índice de humedad de alta temperatura (THI> 82) resultó en un mayor porcentaje de primerizas y cerdas con un intervalo de destete al servicio > 8 días. Se ha explicado que esto se debe en parte a una reducción en el consumo de alimento en respuesta a las altas temperaturas, particularmente durante la lactancia.

Estudios más recientes midieron el impacto del estrés por calor en cerdas sobre el estado oxidativo en diferentes etapas del ciclo reproductivo y reportaron un aumento del estrés oxidativo en cerdas alrededor del final de la gestación en cerdas mantenidas a temperaturas superiores a 25° C en comparación con cerdas mantenidas a temperaturas más moderadas. Esto se asoció con una reducción en el rendimiento reproductivo en forma de una disminución en el tamaño de la camada al nacer y el peso de la camada al destete.

Sin embargo, un mayor estrés oxidativo también podría conducir a un aumento de las respuestas inflamatorias en la cerda y un aumento de la energía de mantenimiento, lo que nuevamente podría tener un impacto en el intervalo posterior entre el destete y el primer servicio.

El efecto de Anco FIT sobre el rendimiento reproductivo de la cerda después del destete

El activador de agilidad intestinal Anco FIT se uso en una prueba con cerdas diseñada para evaluar el impacto del producto en el rendimiento reproductivo anual de la cerda después del destete en una granja comercial de cerdas en Córdoba, Argentina.

Diseño de la prueba

Se agregó Anco FIT en las dietas de gestación y lactancia durante todo un año a partir de septiembre del 2019 en una granja comercial porcina con 380 cerdas. Los KPI (indicadores clave de rendimiento) mensuales posteriores al destete las cerdas, como el intervalo entre el destete y el primer servicio y el porcentaje de cerdas que regresan al estro (cuando una cerda se apareó pero no quedó preñada), se monitorearon hasta agosto del 2020. No se realizaron otros cambios en la dieta. El rendimiento se comparó con el del año anterior, donde no se incluyo Anco FIT en las dietas de las cerdas.

Resultados

La adición de Anco FIT a las dietas de las cerdas redujo la media anual para los intervalos entre el destete y el primer servicio en un 31% (11.6 frente a 8.0 días) y los retornos al estro en un 24%. La mejora observada en los retornos al estro fue particularmente marcada en los meses de verano (noviembre a marzo) de Argentina (10.4% vs 6.3%).

Conclusión

La alimentación de Anco FIT a las cerdas durante la gestación y la lactancia mejoró los parámetros clave de rendimiento reproductivo anual después del destete en las cerdas y el impacto fue particularmente medible durante los meses más calurosos del verano en Argentina.

Los resultados pueden explicarse en cierta medida por la mejora en el consumo de alimento de la cerda durante la lactancia bajo estrés por calor, como se muestra en una prueba previa de cerdas en lactancia utilizando Anco FIT. Por otro lado, Anco FIT incluye componentes con propiedades antioxidantes, que podrían haber ayudado a reducir el impacto negativo del estrés oxidativo en las cerdas en etapas cruciales del ciclo reproductivo y hacer disponible más energía para el desempeño reproductivo.

 

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