Estrategias para una mayor robustez y persistencia de postura

En un entorno comercial, donde las preocupaciones sobre el bienestar de los animales y el medio ambiente se están acumulando junto a una creciente necesidad de eficiencia, debemos establecer nuevos objetivos. Nuevos objetivos para la cría y alimentación de gallinas ponedoras. Se están solicitando objetivos de robustez en las aves para mejorar la salud y el bienestar de los animales mediante la selección genética. Sin embargo, la robustez también puede apoyarse en enfoques nutricionales diseñados para promover la capacidad de adaptación de las gallinas. Los ensayos comerciales en gallinas ponedoras reproductoras han demostrado que esta estrategia nutricional lleva a mejorar la persistencia de la postura.

¿Por qué importa la robustez?

La combinación de la cría para el aumento de la producción y la intensificación de las condiciones de alojamiento para las gallinas ponedoras no ha estado exenta de consecuencias. Las preocupaciones sobre el bienestar animal, así como los riesgos para la salud humana derivados de las bacterias resistentes a los antibióticos y los brotes de enfermedades están allanando el camino hacia un nuevo enfoque de investigación y la introducción de robustez o resiliencia como un rasgo deseable en la producción animal.

El concepto de robustez incluye rasgos individuales de un animal que son relevantes para la salud y el bienestar. Según Knap 2012, la robustez es la capacidad de combinar un alto potencial de producción con resistencia a los factores estresantes. La robustez se basa en la posibilidad de que el animal responda adecuadamente a un factor estresante y apunta a un funcionamiento menos perturbado si se lo desafía con un factor estresante. Esto conduce a una ventaja competitiva, ya que la mala adaptación debido a factores estresantes puede tener impactos negativos en el comportamiento, el metabolismo y la inmunología de los animales. Esta es la razón por la cual la robustez está ganando importancia en la producción animal.

Las principales características importantes para la robustez de los animales de producción son la productividad y la capacidad de adaptación en una amplia variedad de condiciones. Las diferencias en las condiciones pueden deberse al clima, las instalaciones de alojamiento, la presión por enfermedad, la exposición a patógenos y las diferencias en la calidad y composición del alimento. En este contexto, la adaptación se puede describir como un mecanismo del animal que le permite afrontar las perturbaciones internas o externas, los factores estresantes o los cambios en el entorno. Según un grupo de investigación en la Universidad de Wageningen, un enfoque multidisciplinario es crucial para revelar los determinantes de la capacidad de adaptación en los animales de granja. La capacidad de adaptación está determinada por el fondo genético del ave. Sin embargo, la expresión de la capacidad de adaptación y, por lo tanto, de la robustez puede apoyarse o inhibirse por las condiciones reales en que viven las aves (por ejemplo, estado nutricional, entorno social, presión por enfermedad, etc.).

Cría para la robustez

Los resultados de la investigación han indicado que el bienestar de un animal depende de sus características genéticas, factores ambientales e interacciones genético-ambientales. Esto significa que un animal tiene la capacidad de adaptarse a su entorno. Los programas de reproducción que aseguran que el bienestar de los animales mejorará, mientras que al mismo tiempo mejoran los rasgos de producción, son una selección de múltiples niveles y múltiples rasgos, dirigida a mejorar los efectos asociativos.

La investigación también mostró que la selección grupal aumenta la robustez, como lo indica la mayor capacidad general para hacer frente a los factores estresantes. Por ejemplo, las gallinas ponedoras seleccionadas grupalmente tuvieron una menor mortalidad en respuesta a la exposición al calor en jaulas de gallinas múltiples en comparación con el control. Esto sugiere que la selección grupal puede ser un método eficaz para aumentar la robustez en las gallinas ponedoras.

La selección genómica, basada en marcadores genéticos densos, permitirá una mejora más rápida de los rasgos que son caros o más difíciles de medir, o tienen una baja heredabilidad, como el picoteo, la resistencia a enfermedades, la robustez y la fortaleza ósea.

Alimentación para obtener robustez

La implementación efectiva de la robustez en un objetivo de reproducción requiere investigación genética a gran escala, que para la mayoría de los rasgos es laboriosa y costosa. Por lo tanto, encontrar formas adicionales de mejorar la capacidad de adaptación de las aves, podría acelerar el proceso de alcanzar la meta de robustez en las aves. Los nuevos conceptos nutricionales, como los activadores de agilidad intestinal, están diseñados para apoyar la capacidad de adaptación y, por lo tanto, la robustez del ave por medios nutricionales. Ayudan al ave a adaptarse a los desafíos nutricionales al minimizar las reacciones de estrés como el estrés oxidativo y la reducción del consumo de alimento, que de lo contrario impactarían el rendimiento, la salud y el bienestar del ave. El estrés por calor, la alta densidad de alojamiento y las micotoxinas son factores conocidos que normalmente conducen a un aumento del estrés oxidativo y una reducción en el consumo de alimento.
Aves más ágiles un paso adelante en la persistencia de postura.

Los ciclos de postura más largos pueden ayudar a reducir costos, por lo que son imperativos en un clima económico difícil. Además, pueden reducir el impacto ambiental de la producción de huevos. Por lo tanto, hay un mayor enfoque en mejorar la persistencia de postura y la calidad del huevo al final del ciclo de postura. Los beneficios de la selección genética para mejorar la persistencia de la postura y la estabilidad en la calidad del huevo solo pueden realizarse si se combinan con mejoras en la nutrición de las gallinas. Una deteriorada salud de las aves y el estrés ambiental afectan la formación de huevos y la capacidad de la gallina para mantener la persistencia. Esto puede agravarse por factores estresantes nutricionales en la dieta, como cambios en la dieta, digestibilidad reducida de nutrientes, endotoxinas, factores antinutricionales y micotoxinas. El manejo de la resiliencia en las aves a esos factores estresantes por medios nutricionales puede ayudar a mantener una mejor persistencia en la postura. Se ha demostrado que la adición de un activador de agilidad intestinal, diseñado para minimizar las reacciones de estrés comunes en las aves, a la dieta de una parvada comercial de gallinas progenitoras mejora la persistencia de la postura en el último período de postura. Esto indica que apoyar la capacidad adaptativa o la agilidad de las aves con un activador de agilidad intestinal mejora la posibilidad de mantener la persistencia de la postura durante más tiempo.

Se anticipa un progreso más rápido

Hasta ahora ha sido difícil cuantificar directamente la robustez. Sin embargo, las mediciones de sensores portátiles y otras fuentes, junto con la aparición de nuevas herramientas analíticas, pueden convertirse en elementos para medir la robustez. La industria ganadera ya está aprovechando los sensores portátiles con múltiples usos que van desde la detección de estrés, el análisis del comportamiento, el monitoreo fisiológico y la detección de la salud y el estado de las enfermedades de los animales.

Una barrera para los sensores portátiles en la industria avícola es la cantidad de aves que se manejan en grandes operaciones avícolas, ya que no es factible ajustar a cada ave un dispositivo sensorial. A pesar de este hecho, es posible ajustar una proporción de la parvada con sensores, y los datos generados de estas aves se pueden utilizar para evaluar la salud total de la parvada.

Es probable que estas herramientas permitan un rápido progreso para el manejo de la robustez en animales de granja y también pueden invitar a repensar cómo podemos apoyar y aumentar la capacidad de adaptación de las gallinas ponedoras. Sin embargo, independientemente de los objetivos que establezcamos y las tecnologías que utilicemos para lograrlos, el éxito dependerá del valor económico. Por lo tanto, también deben considerarse en el contexto de una producción eficiente a un costo competitivo.